Tecnología un tema fundamental

Acoplamiento de sectores

La energía se consume en los tres sectores finales de edificios (para calefacción y aire acondicionado), el transporte y la industria. El sector energético se incluye a menudo en esta lista debido a la importancia de la electricidad. Conectar estos tres sectores será crucial para el éxito de la transición energética. El término usado para esta conexión es "acoplamiento de sectores".

En los últimos años Alemania se ha enfocado solo en el sector energético para la Energiewende. En las áreas de calor renovable, eficiencia energética y transporte se han hecho pocos progresos. Por suerte, los problemas en los tres sectores se pueden abordar conectando el sector energético con los sectores del calor y del transporte. La electrificación es un buen ejemplo de acoplamiento de sectores. Por ejemplo, la energía solar y la eólica son dos de las fuentes de energía renovable de más rápido crecimiento a nivel mundial. Al fin un creciente número de países empezará a tener excedentes de esta electricidad verde cuando el sol brille y el viento sople. En tal situación la electricidad será barata en los mercados mayoristas, de modo que se empezará a usar para generar calor para su uso en edificios y la industria. Esta será la primera opción, ya que es altamente eficiente y no requiere ningún equipamiento caro.

Luego le seguirá el transporte eléctrico. Ya existe bastante transporte eléctrico en forma de trenes y tranvías, pero cada vez veremos más bicicletas eléctricas y autos eléctricos en las calles. Sin embargo, las baterías todavía son muy caras y la mayoría de los países (incluyendo Alemania) no implementa precios especiales para animar a los consumidores a cargar las baterías de sus vehículos cuando hay excesos de electricidad renovable. Pero, como cada vez más personas usan vehículos eléctricos, crecerá la necesidad de coordinar la carga de baterías con los precios mayoristas de la electricidad. Por ejemplo, el consumo de electricidad en Alemania se dispara generalmente por la tarde, cuando la gente regresa a casa del trabajo y empieza a cocinar o ver la televisión. Si estas personas, además, ponen a cargar sus autos eléctricos a esa hora, la demanda de electricidad se disparará más aún a una hora en la que la red ya está trabajando al límite. Los contadores inteligentes serían una buena solución para cargar autos eléctricos por la noche, cuando la demanda de electricidad baja de nuevo.

En 2017, la empresa de servicios públicos alemana BDEW publicó sus propuestas para acoplar sectores. Incluyen zonas de precios regionales, además del precio al por mayor para toda Alemania y Austria (la zona Phelix), debido a que los cuellos de botella en la red por lo general suceden en la esfera local, no en la nacional; por ende, la zona de precio único no puede indicar que la red está congestionada en alguna parte. La Bolsa Europea de Energía (EEX), que es donde se establecen los precios al por mayor, no envía ninguna señal de precio para la congestión de la red regional. Más bien, el precio al por mayor indica lo que costará la siguiente unidad de electricidad comprada.

Un obstáculo para el futuro es el recargo por las energías renovables. Un recargo de alrededor de 6.9 centavos por kWh en 2017, puede afectar la rentabilidad del acoplamiento del sector incluso si los precios al por mayor, que a la fecha rondan los 3-4 centavos, se acercan a cero o descienden a la zona negativa. Evidentemente, las empresas que utilizan el exceso de energía renovable podrían estar exentas de ese cargo por el exceso utilizado, sin embargo, el recargo se utiliza para financiar las tarifas de alimentación que se paga a los generadores de electricidad verde. Entonces, si el exceso de energía verde no se paga a través del recargo, o dichos generadores no recibirán dinero por el exceso generado o se tendrá que encontrar otra forma de implementar el financiamiento.

La Ley alemana de gestión de la energía ahora ofrece incentivos al acoplamiento de sectores (energía-calor) en combinación con unidades de cogeneración.