Historia de la Energiewende

Chernóbil – los cambios llegan lentamente

En 1986, el reactor de Chernóbil explotó, lluvia radioactiva cayó sobre Alemania y su población perdió la fe en la seguridad de la energía nuclear, aunque no sabía cómo reemplazarla.

Ese año de 1986, después de la explosión en Chernóbil (Ucrania), los detectores de radioactividad en toda Europa comenzaron a registrar incrementos en los niveles de radiación en el ambiente. En un inicio la Unión Soviética no hizo público el accidente. Los alemanes escucharon que no era seguro para los niños jugar al aire libre y la confianza que la población tenía con respecto a la seguridad de los reactores nucleares cayó a su nivel más bajo, aun cuando los ingenieros y políticos alemanes siguieron señalando que el episodio de Chernóbil había sido un accidente, consecuencia obvia de la menor calidad de la tecnología soviética. A lo largo de los años subsecuentes los ingenieros y políticos alemanes también siguieron afirmando que las plantas nucleares alemanas son seguras y que un accidente como el de Chernóbil ni siquiera sería posible en Alemania; una afirmación hecha por la coalición de la canciller Merkel apenas en agosto de 2010, menos de un año antes que el suceso de Fukushima le hiciera cambiar de parecer.

Sin embargo, para 1986 la cuestión era cómo reemplazar la energía nuclear. Desde la publicación del Energiewende en 1980, nada había cambiado en Alemania. La energía solar seguía siendo tan cara que básicamente la utilizaba la NASA en el espacio y para proporcionar pequeñas cantidades de energía en áreas sin conexión a la red. Y si bien la energía eólica tuvo un gran comienzo al principio de los años 80 cuando el estado de California obtuvo uno por ciento de su electricidad de turbinas eólicas, los cambios políticos durante la administración Reagan llevaron a que el mercado colapsara. A finales de esos años, sólo Dinamarca seguía ampliando su energía eólica de forma considerable; los fabricantes daneses de turbinas eólicas se encontraron entre los principales proveedores para los primeros proyectos en California.