Preguntas y respuestas

¿Alemania está experimentando un renacimiento del carbón?

En 2017 se planifica la construcción de solo una central de carbón y podría resultar que ni siquiera se llegue a construir. Las centrales construidas en los últimos años se planificaron al comenzar la primera fase del comercio de derechos de emisión, que fue incapaz de dar paso al cambio del carbón al gas natural en términos de energía. Pero las energías renovables compensan cada vez más la demanda, de modo que es probable que esta capacidad adicional no sea rentable. Desde Fukushima no se ha añadido ni una sola planta de carbón a los planes de suministro.

Una de las principales preocupaciones en relación con la transición energética de Alemania es el papel del carbón. En 2015 se intensificó el debate sobre una fase de eliminación gradual del carbón. Pero como el sector del carbón emplea a tantos mineros, están en juego mucho más puestos de trabajo que en el sector nuclear. Esta es una de las razones por las cuales fue más fácil para la política imponer la fase de eliminación gradual de la energía nuclear. Sin embargo, los líderes sindicales están aceptando cada vez la inevitabilidad de imponer una fase de eliminación gradual del carbón y ahora ya no se están enfocando en evitarla, sino en conformarla. Por lo tanto están negociando los términos de la década en la que las últimas minas y centrales de carbón serán cerradas y cómo los obreros y las comunidades pueden beneficiarse de esta transición.

Los últimos informes de nuevas centrales de carbón en funcionamiento también han llamado mucho la atención. A medida que Alemania elimina progresivamente sus centrales nucleares hasta 2022, ciertamente se creará más espacio en la red para las centrales de carbón, que de lo contrario serían desplazadas por las energías renovables. En la actualidad, la electricidad de fuentes renovables principalmente compensa la energía a partir del gas natural y la energía nuclear, que a la fecha es más costosa en comparación con la del carbón. La combustión de gas natural emite solo alrededor de la mitad de CO2 que la quema de carbón. Aunque sería mejor para el clima, el cambio del carbón al gas natural sería difícil de aceptar en términos políticos. Alemania importa casi la totalidad de su gas, el 40 por ciento de Rusia, y es el mayor productor de lignito del mundo. Un número estimado de 35.000 puestos de trabajo podría estar en juego en la región de Garzweiler, menos de la décima parte de los empleos en el sector de las energías renovables.

Sin embargo, según el ritmo de crecimiento de las energías renovables en el suministro energético, es posible que las centrales nuevas funcionen cada vez más durante menos horas al año. Un estudio publicado en 2013 por el gobierno británico consideró que el “aparente aumento” de la construcción de centrales de carbón nuevas en Alemania fue el resultado de un entorno favorable en el mercado en 2007/2008 y concluye que “no habrá grandes proyectos de carbón nuevos o planificados en Alemania en el futuro próximo, fuera de los que ya están en construcción”.

De hecho, desde la eliminación nuclear de 2011, los planes de construcción de nuevas centrales de carbón en Alemania han disminuido. En las democracias, las centrales de carbón no se construyen en un par de años, por lo tanto, las que entraron en funcionamiento en 2012 y 2013 no fueron resultado de la transición energética.

Un gráfico publicado por la ONG ambientalista alemana Deutsche Umwelthilfe en 2013 muestra que, como reacción ante la eliminación nuclear, Alemania no ha iniciado la construcción de centrales de carbón e incluso ha descartado seis.

Durante la fase de eliminación gradual de las centrales nucleares, es probable que la energía renovable llene el vacío dejado por la energía nuclear. Sin embargo, el crecimiento de las energías renovables probablemente superará sólo ligeramente el declive nuclear de manera que la energía del carbón se mantendrá relativamente fuerte, especialmente la del lignito. En contraste, se espera que disminuya la electricidad procedente de la hulla. En 2015, el gobierno alemán anunció sus planes para reducir las emisiones de lignito. Si estos planes se convierten en ley, la energía procedente del lignito podría caer de hecho durante la fase de eliminación gradual de la energía nuclear.

Sea cual sea el caso, la fase de eliminación del carbón comienza con o sin un anuncio oficial después de que la eliminación nuclear se completara a finales de 2022, simplemente porque no habrá nada que las energías renovables puedan compensar en el suministro energético de Alemania.