Технология – ключевой вопрос

Меньше электричества за счет угля

Для того чтобы достичь установленных целей по сокращению углеродных выбросов, Германия должна сократить производство электричества за счет сжигания угля. Тем временем, потребление угля колеблется, увеличившись в период с 2011 по 2013 год и упав к 2016 году на один процент ниже уровня 2010 года. В то же время, для того чтобы Германия достигла целевых показателей по сокращению выбросов углерода к 2020 году, необходимо дальнейшее снижение потребления.

Когда в Германии было принято решение закрыть восемь из семнадцати атомных станций в 2011 году и вывести из строя остальные к 2022 году, существовало опасение, что тогда придется атом заменить углем, — но сейчас такой план не рассматривается, потому что с угольной энергетикой стране не достичь своих климатических целей. Все же при сжигании природного газа выбрасывается примерно вдвое меньше углекислого газа, чем при сжигании твердого угля, и втрое меньше, чем при сжигании бурого угля, залежи которого в больших количествах находятся на территории Германии. Более того, угольные станции по сравнению с газовыми турбинами не настолько гибкие, чтобы быстро наращивать и сбрасывать уровень генерации энергии. Поэтому последние больше подходят для того, чтобы компенсировать нехватку энергии, вызванную ее неустойчивой генерацией при использовании возобновляемых источников.

Однако по ряду причин потребление угольной энергии временно возрастает:

  1. Решение о закрытии восьми атомных станций было внезапным, и у индустрии не было времени заместить чем-либо недостающие мощности, поэтому у производителей энергии не было иного выбора, кроме как использовать существующие электростанции.
  2. Экономический спад внутри Евросоюза привел к снижению потребления энергии и, следовательно, непрямому сокращению углеродных выбросов и снижению выплат за выбросы углекислого газа в атмосферу, — и, тем самым, к снижению стоимости угольной энергии.
  3. В настоящий момент вводятся в эксплуатацию несколько новых угольных станций, решение о строительстве которых было принято еще до того, как Германия решила вывести из эксплуатации все АЭС.

Планы строительства новых угольных станций

Несколько лет назад четыре крупнейшие немецкие энергетические компании планировали построить более 30 новых угольных станций, но, возможно, последняя станция в Германии уже была построена. Ряд проектов был остановлен по разным причинам — от мощных местных протестов до переоценки прибыльности из-за бурного развития возобновляемых источников энергии. С тех пор, как Германия в 2011 году приняла решение отказаться от атомной энергии, решений о новых угольных станциях не принималось, и несколько принятых ранее решений о строительстве угольных станций были отменены.

На фоне отказа от атомной энергетики (до конца 2022 года) доля бурого угля в энергетическом секторе, скорее всего, останется относительно стабильной. В зависимости от того, как быстро будет расти доля электроэнергии из возобновляемых источников, однако, получение энергии из каменного угля можно существенно компенсировать даже в период ухода от атомной энергетики.

В 2015 году были предприняты согласованные усилия по осуществлению поэтапного отказа от угля в Германии. Однако профсоюзы вышли на улицы в знак протеста, так как, по их оценкам, в результате работу потеряют около ста тысяч человек. Это привело к тому, что амбициозный план по вводу ограничения на выбросы углекислого газа на угольных электростанциях старше 20 лет был заблокирован политиками. Вместо этого для электростанций на буром угле был создан «резерв»: 2,7 ГВт их мощностей были «заморожены»: выведены из эксплуатации с возможностью восстановления при необходимости. В то же время, они получают специальную компенсацию за их «готовность в режиме ожидания».

Критики, однако, отмечают, что ни о какой «готовности» в отношении этих станций и речи быть не может. Предполагается, что они будут уведомлены за десять дней до необходимости снова нарастить нагрузку. Эксперты утверждают, что никогда не возникнет такой ситуации, в которой «узкое место» в сети или нехватку выработки электроэнергии можно будет предвидеть за 10 дней до их наступления. По сути дела, такая политика на руку только предприятиям, загрязняющим окружающую среду.

Дебаты на тему угля в Германии продолжаются. В 2016 году появились признаки того, что лидеры профсоюзов начали осознавать неизбежность отказа от угля и вскоре начнут фокусировать свое внимание на получении лучших условий для работников. Комиссия по углю, состоящая из политиков местного и национального уровня, профсоюзов, деловых ассоциаций и лидеров общин, намерена рассмотреть поэтапный отказ от угля после всеобщих выборов в сентябре 2017 года. Основной вопрос связан с тем, где угольные компании смогут найти новые экономические возможности после закрытия угольных шахт и заводов.

Технология улавливания и хранения СО2 — не альтернатива угольной энергии

В течение последних десяти лет в мире активно обсуждается технология улавливания и хранения углерода (УХУ), которую ее сторонники ошибочно называют «чистым углем». По сути, эта технология заключается в улавливании и содержании загрязняющих веществ и диоксида углерода в изолированном геологическом хранилище. Для промышленных процессов, например производства цемента, в которых дальнейшее сокращение выбросов СО2 чрезвычайно сложно, технология УХУ может быть вариантом сокращения выбросов парниковых газов. Однако для использования на электростанциях эта технология большинством экспертов признается нежелательной, так как она радикально уменьшает производительность станций, тем самым резко повышая стоимость топлива.

Более того, технология улавливания и хранения СО2 требует непомерно высоких инвестиций. Первая такая испытательная установка была построена в Германии в 2006 году по проекту компании Siemens на угольной станции Шварце Пумпе, принадлежащей тогда шведской компании Vattenfall. В конце 2011 года компания Vattenfall объявила об отказе от строительства второго демонстрационного проекта мощностью 300 МВт. Этот проект даже опережал план строительства первой полномасштабной станции по технологии УХУ на средства ЕС. Компания Vattenfall заявила, что не имеет возможности реализовать этот план, так как федеральные земли Германии, где потенциально могло разместиться хранилище, отказались его принять.

Помимо всего прочего, экологи в целом без восторга относятся к этой технологии, поскольку содержащиеся в хранилище загрязняющие вещества и углекислый газ только создают дальнейшие проблемы для будущих поколений, которые должны будут следить за тем, чтобы не было утечек. Местные сообщества не хотят, чтобы захоронения диоксида углерода размещали поблизости от них, так что в 2012 году коалиция Меркель, которая поддерживает технологию УХУ, пошла на компромисс с федеральными землями. Теперь земли могут наложить вето на строительство захоронений диоксида углерода, таким образом, очень маловероятно, что такое захоронение вообще будет когда-либо построено. По условиям в течение первых 40 лет эксплуатации такого захоронения ответственность за нее несет компания-владелец, а по истечении этого срока ответственность переходит к федеральной земле, на которой оно расположено, — то есть к налогоплательщикам.

В июле 2012 года бывший министр энергетики Германии Петер Альтмайер (Peter Altmaier) отказался от идеи применения технологии УХУ в Германии: «Мы должны быть реалистами. Мы не можем хранить диоксид углерода под землей против воли населения. И я не вижу, ни единой федеральной земли, где находятся угольные станции, которая официально приняла бы технологию УХУ».